1103, Chemin des Coudriers (Secteur Saint-Bernard)

Nous parcourons l’île aux Coudres par une venteuse journée de novembre.

Par Serge Gauthier, Ph.D., Président de la Société d’histoire de Charlevoix

Dans le secteur de Saint-Bernard se dresse au loin une croix de pierre qui rappelle un grand moment de l’histoire de l’île aux Coudres.

Cette croix commémore le passage du navigateur français Jacques Cartier sur l’île aux Coudres en septembre 1535.

Plus précisément, c’est le 6 septembre 1535, que Jacques Cartier s’arrête sur cette île.

Il est à la tête d’un équipage de 110 hommes à bord des navires nommés La Grande Hermine, La Petite Hermine et L’Émérillon.

En posant le pied au sol, Jacques Cartier remarque des coudriers (noisetiers) et il décide de nommer cette île du nom d’île aux Coudres.

Cartier raconte dans ses récits que la saveur des noisettes de l’île aux Coudres est supérieure au goût à celle de la France. Ce n’est pas rien.

Le lendemain, le 7 septembre 1535, Cartier pose un geste encore plus solennel en prenant le temps « d’ouir la messe » ou d’entendre la messe.

De fait, il y a dans son équipage deux prêtres catholiques, Dom Guillaume Le Breton et Dom Antoine, qui officie lors de la cérémonie.

Longtemps considérée comme la première messe célébrée au Canada, elle demeure jusqu’à aujourd’hui un évènement marquant.

À cette occasion, Cartier plante une croix sur l’île aux Coudres.

De nos jours, les insulaires perpétuent cette tradition en entretenant plusieurs croix de chemin un peu partout sur le territoire de l’île aux Coudres.

Une belle tradition à poursuivre.

Mais la croix de Jacques Cartier, impressionnante et massive, se tenant face au fleuve, est sans doute la plus significative sur le plan historique.

Elle a été placée à cet endroit le 23 septembre 1928 par la commission des Monuments historiques du Canada.

Notre photographe en prend quelques photos et nous poursuivons ensuite notre périple à la découverte du patrimoine de cette si magnifique île aux Coudres.

 

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